11 agosto 2013

Kirobo: primer robot japonés en el espacio




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El pasado 9 de agosto (2013) la nave de carga japonesa HTV Kounotori-4 se acopló exitosamente a la Estación Espacial Internacional (ISS), llevando consigo al primer robot humanoide japonés, Kirobo; así fue confirmado por la agencia espacial NASA que transmitió la operación online a través de su web.

Este androide japonés viene equipado con tecnología de reconocimiento de voz y reconocimiento facial y se espera pueda comunicarse verbalmente con el futuro tripulante japonés, el astronauta Koichi Wakata, en su idioma natal, con la finalidad de poder prestarle apoyo emocional.



Kirobo mide apenas 34 cm y pesa 2,2 kilos. Es de color blanco y negro, lleva botas rojas y llega a la altura de las rodillas. Un software especial le permitirá identificar a Wakata en cuanto llegue a la ISS el próximo año. El androide será capaz de conversar con él sobre varios temas y también podrá moverse libremente en condiciones de ingravidez. Su permanencia en el espacio será de unos 18 meses.

Kirobo fue desarrollado por la Universidad de Tokio y las compañías Toyota Motor y Dentsu, estará en el espacio hasta finales de 2014. Está diseñado para navegar en gravedad cero y recibe su nombre de la formación de dos palabras: "Ki" de kibo, palabra japonesa que significa esperanza y "Robo", palabra que hace referencia a robot.

Kirobo

El astronauta Koichi Wakata será el encargado de mantener el contacto con Kirobo y estará comandando este complejo proyecto que costará 100 millones de dólares y que está respaldado por 15 países. Hasta 2016, Japón planea enviar a la ISS varios cargueros de la serie Kounotori.


Kirobo y su creador Tomotaka Takahashi.


Quantum opina:

Kirobo es el primer robot astronauta japonés, desarrollado por Tomotaka Takahashi.  Tiene su par gemelo que lleva por nombre "Mirata", la cual posee las mismas características de Kirobo.  Mirata se mantendrá en Tierra como backup de la misión. Tanto Kirobo como Mirata hablan únicamente japonés.

Kirobo expresó su parecer durante la presentación a los periodistas y dijo estar encantado con su experiencia: "Puede parecer un pequeño paso, pero será un gran paso para un robot", dijo mientras levantaba un pie. El pequeño Kirobo habla japonés con naturalidad, sabe caminar, reconoce los rostros y registra las imágenes. También ha sabido manejar las condiciones de microgravedad, pudiendo moverse con facilidad. Posee un software que le permite reconocer las emociones de las personas.

Kirobo: "Puede parecer un pequeño paso, pero será un gran paso para un robot".


Según el sitio oficial de Kirobo, estos robots tienen el objetivo de “ayudar a resolver problemas de una sociedad que se ha vuelto individual y poco comunicativa. Esperamos poder encontrar, quizá una forma de solucionar este problema”. Quienes deseen conocer más acerca de este proyecto pueden entrar a la página "http://kibo-robo.jp/en/home/" y descargar una app para iOS o Android que les permitirá ubicar a Kirobo en el espacio.  También tiene su cuenta en Twitter @kibo_robo.

El robot forma parte de un programa de investigación llevado a cabo por RCAST, Robo Garage y Toyota, y la agencia de exploración aeroespacial japonesa (JAXA).  El objetivo del proyecto es conocer y observar la interacción entre los robots y los seres humanos a fin de que estos, los robots, puedan asistir a los astronautas en futuras misiones espaciales.  Kirobo se unirá de esta forma a otro robot (norteamericano) que se encuentra en la ISS: Robonaut 2 (R2).

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10 agosto 2013

No hay peligro alguno. Inversión del campo magnético del Sol pasará inadvertida en la Tierra




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La inversión del campo magnético del Sol que, según la NASA, finalizará en tres o cuatro meses pasará inadvertida para la Tierra, declaró hoy el experto ruso Serguéi Bogachov, colaborador del Instituto de Física Lebedev.

Bogachov no está seguro de que los métodos modernos sean fiables para detectar fenómenos tan sutiles como este cambio de polaridad. “Y aun suponiendo que es real el proceso del que hablan investigadores estadounidenses, no hay peligro alguno,  pues todas las explosiones y tormentas magnéticas guardan relación con el campo de manchas solares, no con el campo global del Sol”, dijo.





El experto en física solar Todd Hoeksema, de la Universidad de Stanford, EEUU, afirmó "Parece que nos quedan tres o cuatro meses para completar la inversión del campo magnético solar. Este cambio provocará un efecto dominó en todo el sistema solar".

La inversión de los campos magnéticos (los polos del norte y del sur) se producirá justo en el pico de la actividad solar como resultado de los procesos de reestructuración de su dinámica. Sin embargo, los científicos afirman que no hay razones de preocupación para el ser humano, ya que la actividad solar está sujeta a ciclos de 11 años, cuando la dinamo magnética interna del Sol se reorganiza en momentos de máxima actividad.





A diferencia del campo magnético terrestre, formado en el centro planetario, el del Sol se forma principalmente en la superficie. Las manchas solares son su manifestación más fuerte, mientras que el campo magnético global es casi 5.000 veces más débil, según Bogachov.

“El campo magnético solar se debilita, disminuye a cero y luego vuelve a aparecer con la polaridad invertida, es un elemento normal del ciclo solar”, explicó otro físico de Stanford, Phil Scherer, citado por la NASA.

Los datos de la serie de las observaciones de la NASA muestran que los hemisferios del Sol por ahora no se mueven en sincronía hacía el cambio: el polo norte ya está mostrando señales de estar listo y el polo sur solo trata de alcanzarlo.  "Sin embargo, pronto los dos van a cambiar la polaridad y a comenzar otro ciclo solar", concluye Scherer.

Fuente: RIA Novosti


El campo magnético del Sol se forma principalmente en la superficie.  Las manchas solares son su manifestación más fuerte.


Quantum opina:

Cuando se habla de inversiones del campo magnético solar, se refiere más concretamente al momento de transición donde el campo magnético del sol adquiere una rotación lenta que induce una corriente eléctrica. La corriente en sí es pequeña, sólo una diez mil millonésima parte de un amperio por metro cuadrado (0,0000000001 amps/m2), pero de gran magnitud pues su intensidad de corriente fluye a través de una región de 10.000 kilómetros de espesor y posee miles de millones de kilómetros de ancho. Eléctricamente hablando, toda la heliosfera está organizada alrededor de este manto magnético.

Durante inversiones del campo, este manto se hace muy ondulado. Como la Tierra gira alrededor del Sol, nos sumergimos dentro y fuera del manto actual. Las transiciones de un lado a otro puede despertar tormentas espaciales alrededor de nuestro planeta. 

Al acercarse la inversión del campo, los datos de Wilcox (uno de los pocos observatorios del mundo dedicados a monitorear los campos magnéticos del sol) muestran a los dos hemisferios del Sol fuera de sincronía. No es que los polos vayan a desaparecer y después aparecer, estos simplemente se desplazaran hasta alcanzar la posición del Polo opuesto; Una vez logrado el cambio, comenzará la segunda mitad del máximo Solar.

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31 diciembre 2012

Las imágenes del año 2012 según "Nature"




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Menos hielo marino.

La extensión de hielo marino del Ártico alcanzó un mínimo histórico este año, fijado en 3,41 millones de kilómetros cuadrados, según datos tomados el 16 de septiembre por US National Snow and Ice Data Center en Boulder, Colorado. Esto representa 3,29 millones de kilómetros cuadrados menos que la extensión media registrada entre 1979 y 2000.




Sangre, cerebro y belleza.

La filigrana de vasos sanguíneos forma una barrera compuesta de sangre-cerebro, que ayuda a proteger nuestra materia gris de la infección. Esta imagen de la barrera en el desarrollo de un embrión de pez cebra (vivo), fue tomada por Jennifer Peters y Michael Taylor del Centro de Investigación del Hospital de Niños St. Jude en Memphis, Tennessee, y la cual obtuvo el primer lugar en el concurso Nikon Small World.



Clima extremo en EEUU.

Estados Unidos vio su cuota de clima extremo este año. Desde la sequía más extensa en medio siglo hasta llegar a la violencia de una megatormenta llamada Sandy. Afortunadamente, este super tornado no pasó más allá de estos edificios agrícolas en Gurley, que bien pudo darles un viaje de ida al mundo de Oz.



Llamarada Solar.

Este filamento solar, de unos 350.000 kilómetros de largo, entró en erupción en la superficie del Sol el 31 de agosto del 2012. Visto bajo la luz ultravioleta del poderoso satélite SDO de la NASA, la erupción se convirtió en una eyección de masa coronal que se mueve a unos 1.400 kilómetros por segundo y cuyas partículas rozaron la magnetosfera de la Tierra durante varios días, provocando una magestuosa aurora en la superficie.



Curiosity en Marte.

Este soy yo en Marte. Así parece decir el rover Curiosity de la NASA al momento de "tomarse" una fotografía después de haber sobrevivido a los '7 minutos de terror' en su descenso al planeta rojo. Fue el 6 de agosto cuando el Mars rover Curiosity de la NASA, empezo a deleitar a los científicos y al público en general con sus espectaculares imágenes de la superficie de Marte.



Gusano depredador.

Este espécimen de Nereis pelagica fue encontrado en el mar Blanco frente a la costa de Rusia. El fotógrafo Alexander Semenov dice que el gusano depredador era de unos 25 cm de largo y del grosor de un dedo. No se sabe si todavía (Semenov) tiene pesadillas con él.



Desde el vientre de un murciélago.

Estas apariciones - aparentemente surrealistas - corresponden a embriones del murciélago mastín negro (Molossus rufus). El biólogo Dorit Hockman de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, tomó la imagen usando un microscopio de disección estándar para su inclusión en una sistema que documenta el desarrollo de estos embriones.



Dios del Trueno.

La imagen de la Nebulosa del Casco de Thor (NGC 2359) fue tomada por el conjunto de telescopios en el Monte Paranal en Chile, con motivo del 50 aniversario del European Southern Observatory. Otro gran proyecto - el Atacama Large Millimeter Array - espera ser completado en 2013.



Cultura del Café.

Una visión que no se ve todos los días de algo que probablemente hacemos diariamente. Estos cristales de cafeína se fotografiaron con un microscopio electrónico de falso color por Annie Cavanagh y David McCarthy de la University College de Londres. Estos cristales forman parte de un grupo de sólo unas pocas decenas de micrómetros de longitud.



Un salto épico.

El 14 de octubre 2012, el mundo vió con asombro como el paracaidista austriaco Felix Baumgartner saltó unos 39 kilómetros por encima de Nuevo México. Baumgartner (en la foto durante un salto de prueba) rompió la velocidad del sonido y estableció un nuevo récord para el mayor salto en paracaídas.



El lagarto más pequeño del mundo.

Este camaleón enano (Brookesia micra) de Madagascar fue reconocido formalmente como una nueva especie en febrero 2012. Es cierto que se trata de una especie menor, pero los adultos de esta especie no son mucho más grandes: los machos alcanzan sólo 16 milímetros de longitud y las hembras crecen a la friolera de 30 milímetros, haciendo de este el más pequeño lagarto en el mundo.

Fuente: Nature Magazine


Quantum opina:

En la actualidad existe una herramienta que siempre está a mano para registrar la maravilla del mundo natural y la emoción de la exploración... la cámara. Este año, la revista "Nature" nos muestra una selección de las imágenes más sobresalientes del 2012 en donde se nos mostraba a un hombre que cae a la Tierra más rápido que la velocidad del sonido, los habitantes más extraños de las profundidades oceánicas, y la delicada tracería de un escudo protector cerebral. Estos, y más, son algunas de las imágenes que mostramos a ustedes, como regalo de fin de año, en Quantum-RD.com.

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